从破产边缘到吸引百万美国球迷周琦效力的NBL经历了什么?

从从破产边缘到吸引百万美国球迷,NBL的发展之路可谓一波三折,如今,越来越多的球员们把NBL当作跳板来进军NBA,而这也为中国球员提供了新思路。

2021年9月,当周琦拒绝新疆队顶薪续约,决定加盟NBL东南墨尔本凤凰队时,相信很多球迷都充满疑问,周琦为什么会选择这样一个联赛和队伍?这和在CBA打球有区别吗?

在亚洲杯八进四淘汰赛中国对战黎巴嫩的比赛后,周琦的表现征服了很多球迷,也给出了答案。虽然中国队以69-72不敌黎巴嫩,亚洲杯历史上首次输给对手,连续两届止步八强,但周琦砍下22分21篮板3盖帽,成为了中国队的支柱。正是周琦在NBL短短一个赛季的历练,让他成为了真正的“大魔王”,也让中国队面对亚洲杯实力榜第一的黎巴嫩时没有输的太过难看。

来到NBL前的周琦因为身体对抗的原因饱受诟病,再加上世界杯时的致命失误,“波兰中锋”“鸡蛋灌饼”类似的梗被国内球迷玩到飞起。但是本届亚洲杯,周琦的球风开始明显变得强硬,多次篮下强吃对手得分,再加上对阵黎巴嫩时的表现,他彻底赢回了口碑。

截至去年年底,周琦在NBL联赛场均能砍下13.8分7.8篮板1.3抢断4.3盖帽,其中盖帽方面高居联赛第一,排名第二的是墨尔本联的乔·卢阿·阿库伊,场均只有2.6个,可见周琦在防守端给予了球队很大帮助,并展现出自己的天赋。更为重要的是,周琦真的从这里获得了提升。

几个月前,周琦受邀参加当地一个篮球节目,在节目中周琦透露了拒绝CBA顶薪续约而降薪转投澳洲联赛NBL的原因,周琦自己说:“NBL的水平比CBA要高,来澳洲留洋,是来学习和提高自己水平的。”

如今,周琦用实际行动证明了自己所言非虚。但事实上,水平高于CBA的NBL从1979年诞生以来,也并非一路坦途。

NBL是澳大利亚国内第二老的全国性体育赛事,成立时间仅次于板球联赛。在成立初的十多年里,NBL度过了自己黄金期。进入90年代后,随着其他球类运动在澳大利亚兴起,篮球联赛在受欢迎程度、媒体关注度、观众人数和企业投入方面迅速跌入谷底。

进入21世纪后,NBL糟糕的局面并没有改观,很多球队相继破产,其中最夸张的莫过于南龙队,从加入NBL到破产,只用了3年时间。2007年,澳大利亚首位NBA状元博古特给出了建议,希望NBL能在10年内保持固定球队参赛的模式,以此来稳定球队和联赛的利益。

2009年,NBL开始进行改革,他们决定三年来首次在澳大利亚恢复免费电视转播,每周转播 2-3 场比赛。2013年,NBL从澳大利亚篮协脱离,正式开始自主运营赛事。2013-14赛季,NBL的关注度开始回升,创下了五年来的新高。

2015年,房地产商人拉里·凯斯特尔曼买下了NBL的51%股份,并继续为这项篮球联赛带来改变。当联赛中的球队汤斯维尔鳄鱼在2016年倒闭时,凯斯特尔曼在播客上公开表示,只要他还在NBL,就不会再让任何一支球队上演类似的悲剧。

随后NBL迎回了在美国和欧洲打球的球员,其中包括博古特、布拉德·纽利、大卫·安德森。联赛也进一步放低球员准入门槛,允许NBL招募在亚洲、大洋洲部分地区出生的球员,他们将不被视为外援。

改革卓见成效,NBL在2016-17赛季创下了新的历史上座纪录。事实上,从拉里·凯斯特尔曼掌控NBL后,联赛的上座率、电视收视率、网站访问量和应用程序下载量一直在持续增长。如今NBL视为仅次于 NBA 和欧洲联赛的上座率世界第三高的篮球联赛。

2018年,NBL不仅没有球队破产,反而迎来了新军,那就是周琦效力的东南墨尔本凤凰队。2019年,NBL迎来了NBA选秀大热门球员拉梅洛·鲍尔,联赛从第一轮开始就不断打破上座纪录。在与Facebook Watch签订转播协议后,超过一百万的美国球迷观看了鲍尔在对阵布里斯班子弹队的NBL首秀。

随着周琦加入,NBL也吸引到了大批中国球迷的关注,直播吧乘势拿下了2021-22赛季NBL转播权。在无法效力NBA的情况下,NBL也正成为中国球员留洋的新途径。

此前布里斯班子弹队和与青岛队的刘传兴签订了一份“1+1“的合同,而上海青年队球员李弘权新赛季也有望登陆NBL联赛,加入塔斯马尼亚跳蚁队。在下赛季的NBL可能会有三位中国球员,球迷们能在澳洲联赛继续看到中国德比。

事实上,NBL不仅为中国球员提供锻炼机会,也是每年NBA新秀的重要来源之一。

今年NBA新秀、来自法国的奥斯曼·迪昂就曾经在NBL历练过,他在上赛季效力于新西兰破坏者队,场均能拿到8.9分3.1篮板1.0助攻0.6抢断0.3封盖,虽然数据和命中率并不出色,但这位模板是巴图姆的锋卫摇摆人,还是被纽约尼克斯在首轮第十一顺位摘下。今年NBA的8号秀,来自G联盟点燃队的戴森·丹尼尔斯也是NBL出身,他被新奥尔良鹈鹕队选中。

就像周琦所说的,NBA的球探对NBL的关注度远比CBA要高得多。2020-21赛季的NBA最佳新秀一阵有两个人都是出自NBL,分别是黄蜂队的拉梅洛·鲍尔和火箭队的杰肖恩·泰特,鲍尔还斩获了NBA年度最佳新秀奖项。他们在前一个赛季分别效力于伊拉瓦拉老鹰队和悉尼国王队,杰肖恩·泰特还带领悉尼国王队夺得NBL冠军,并获得FMVP。

同样在NBL效力时被NBA相中的球员还有2021年的新秀约什·吉迪,他在首轮第六顺位被俄克拉荷马城雷霆队摘走。被选中之前吉迪效力于NBL的阿德莱德36人队,是NBL“明日之星”计划中的球员之一。在NBL的新秀赛季,吉迪场均10.9分7.3篮板7.6次助攻,并成为联赛中拿到三双的最年轻球员。

值得一提的是,约什·吉迪和拉梅洛·鲍尔在加盟NBA后都破了当时的最年轻三双纪录。2021年1月10日,三球爆砍22+12+11的数据,以19岁零140天成为了当时的最年轻三双先生,那是他为黄蜂效力的第十场比赛。只过了一年半,这个纪录就被更年轻的吉迪打破。2022年7月7日,雷霆对战独行侠的比赛当中,吉迪砍下17分13篮板14助攻4抢断的三双数据,以19岁零84天成为NBA历史最年轻三双先生。

这些年轻球员为NBL在海外市场赢下了口碑,而很多超龄球员也从这里找到了前往NBA的道路,而周琦或许也在想从这里重拾自己未竟的梦想。

目前效力于圣安东尼奥马刺队的中锋乔克·兰代尔就是从NBL打出了名堂,被NBA的球探看中。兰代尔上赛季在NBL墨尔本联队效力了一个赛季,休赛期签约马刺,他表示NBL是试图登陆NBA的球员的最佳跳板。

兰代尔说道:“我认为NBL联赛非常包容,放球员们追求自己的梦想,现在人们将它视为一个合理的途径。”目前,兰代尔已经在马刺队基本站稳了脚跟,他和杰肖恩·泰特的成功,也让人们看到了NBL的更多可能性。

更有意思的是,许多NBA球员选择投资NBL的球队来盈利。效力过克利夫兰骑士的丹特·埃克萨姆是东南墨尔本凤凰队的小老板,同为凤凰队的小老板还有休赛期刚刚加盟洛杉矶快船的约翰·沃尔。肖恩·马里昂和奥拉迪波则是新西兰破坏者的小老板,奥拉迪波还以28岁的年纪打破了世界上最年轻篮球俱乐部老板的纪录。后来这项纪录被拉梅洛·鲍尔打破,三球以18岁的年纪当上了自己曾经效力过的伊拉瓦拉老鹰队的老板。目前雄鹿队的米德尔顿和凯文·马丁则是布里斯班子弹队的小老板。

15年勇士夺冠功臣安德鲁·博古特回归NBL后也成为了老板,他是悉尼国王队的股东之一,他在当老板的同时也是悉尼国王队的球员,2019年博古特还当选了NBL的最有价值球员(MVP)和最佳防守球员(DPOY)。

越来越多的球员们把NBL当作跳板来进军NBA,而这也为中国球员提供了新思路。在今年夏天举行的NBA夏季联赛中,曾凡博等中国球员再次受挫。那么不妨正视大洋南端的NBL,先做到在那里站稳脚跟、打出自己的价值,或许那时通往NBA的大门会自然打开。返回搜狐,查看更多

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